Mon avis sur Antstream, la plate-forme de cloud gaming dédiée aux jeux rétro

Mon avis sur Antstream, la plate-forme de cloud gaming dédiée aux jeux rétro

Antstream Arcade

Mon avis sur Antstream, la plate-forme de cloud gaming dédiée aux jeux rétro

Vous aimez Netflix ? Évidemment, tout le monde aime Netflix, le fait de se laisser porter par un catalogue de films et de séries, redécouvrir des classiques ou se laisser surprendre par des pépites auxquelles vous étiez passé à côté. Et si je vous disais qu’il existe une plateforme de streaming pour le jeu vidéo, vous diriez quoi ? Trop beau pour être vrai ? Voyons cela ensemble avec le test de la plateforme Antstream, qui propose tout son catalogue pour moins de 10 € par mois.

Antstream c’est comme plonger dans un livre d’histoire interactif qui se lit avec une manette
Star Wars - 1983 - Antstream
Star Wars - 1983 - Antstream

Comment ça marche ?

Antstream est une société indépendante fondée en 2013 par Steve Cottam. En réalité, il existe déjà plusieurs services de streaming qui permettent surtout de jouer à des jeux beaucoup trop gourmands pour tourner sur votre PC de salon (à condition d’avoir une bonne connexion internet), mais Antstream joue la carte du retro gaming.
Ici, pas question de faire tourner des FPS tellement gourmand que la NASA aurait du mal à suivre. Non, ici nous sommes plutôt sur des jeux antédiluviens capables de tourner sur un téléphone à clapet. Et ça tombe bien, nous sommes sur consollection, un blog qui a commencé en 1999 et qui parlait à ses débuts de l’émulation (le blog s’est largement diversifié depuis son lancement), et donc, à la rédaction, on kiffe l’émulation !

  • Antstream

    Antstream

  • Earthworm Jim - 1994 - Antstream

    Earthworm Jim - 1994 - Antstream

  • Rygar - 1986 - Antstream

    Rygar - 1986 - Antstream

Vous allez donc pouvoir (re)trouver les jeux de votre enfance, ou de l’enfance de vos parents : Commodore, Amiga, Spectrum ZX… et d’autres trucs moins poussiéreux bien sûr avec un gros catalogue arcade des années 80-90. Antstream c’est comme plonger dans un livre d’histoire interactif qui se lit avec une manette.

Le catalogue Antstream
Le catalogue Antstream

Antstream est un service de streaming comme GeForce Now ou Google Stadia, ce qui signifie que les jeux s'exécutent sur des serveurs distants et utilisent votre connexion réseau pour envoyer des informations audiovisuelles et accepter les entrées de votre appareil. Cela signifie que vous devez être en ligne pour utiliser AntStream.

Wizard Fire - 1982 - Antstream
Wizard Fire - 1982 - Antstream

Les exigences spécifiques de vitesse du réseau ne sont pas clairement mentionnées, mais Antstream indique que le service peut fonctionner sur une connexion 4G, mais fonctionnera mieux sur Wi-Fi ou une connexion Ethernet à votre réseau domestique.

Le catalogue de jeux Antstream
Le catalogue de jeux Antstream

L'interface d'AntStream Arcade

On peut parcourir Antstream juste avec sa manette, en faisant défiler les jeux, en filtrant pour tomber plus spécifiquement sur ce qui vous branche. D’ailleurs, la manette est plus que vivement conseillée si vous voulez jouer aux jeux. Je n’ai pas essayé de jouer avec un clavier, mais on sent que ce n’est clairement pas étudier pour. Attention également à votre connexion, si vous jouez à un jeu qui nécessite un temps de latence minimum (genre jeux de combat) assurez-vous d’avoir une bonne connexion. Je me suis pris une fessée sur Art of Fighting à cause d’une latence du démon insupportable.

Wizard Fire - 1982 - Antstream
Wizard Fire - 1982 - Antstream

Le service détecte immédiatement votre manette et mappera automatiquement les touches. De ce côté-là, c’est très bien configuré. Reste bien sûr les jeux textuels qu’il faudra faire au clavier… of course !

Comment jouer sur Antstream
Comment jouer sur Antstream

En revanche, si la config des touches se fait toute seule, il y a un petit manque d’ergonomie notamment sur les jeux de l’époque collecovision, époque où les manettes ressemblaient à des téléphones et qui permettaient d’avancer dans les options du jeu. Dans ce cas, cela se fait au clavier, mais pour trouver les bonnes touches il y a un peu de tâtonnement. Je pense notamment à une partie de JumpMan qui m’a fait galérer, car si on appuie sur la touche start pendant le chargement (qui ressemble plus à un freeze qu’à un chargement); on revient au début.

Antstream
Antstream

Si on sent que les développeurs ont tenté de rendre accessible la maniabilité de la souris à la manette (sur certains jeux qui nécessitent une souris genre Mega lo Vania, Cannon Fodder) en déplaçant automatiquement le curseur sur les endroits sélectionnables, l'effet fonctionne surtout lors des menus. In game, c'est beaucoup plus compliqué de jouer correctement. Vous pourrez alors utiliser votre souris, mais curieusement cela ne déplace pas directement le curseur du jeu, mais vous ferez apparaitre un deuxième curseur qui donnera une direction au curseur du jeu. C'est très perturbant, et surtout c'est absolument injouable !

Le tableau des scores du jeu Star Wars
Le tableau des scores du jeu Star Wars

Beaucoup d’éléments permettent de créer une communauté en ligne : défis, trophées, classements… Les incontournables aujourd’hui. Les jeux possèdent des défis, mais pour les débloquer, il faut réussir le défi précédent (tuer X ennemis en une seule vie, obtenir un score X sans utiliser son arme…). Les défis réussis vous donnent accès à des gemmes qui permettent d’acheter le droit de faire de nouveaux défis, et ainsi de suite. Bon, cela trouvera peut-être son public. Le principe même du défi / trophée me rebute depuis ses débuts sur la première Xbox, bonus parfaitement inutile et qui ruine en partie l’intérêt de certaines actions héroïques. Genre tuer 5 ennemis avec une grenade : on a l’impression d’avoir fait un truc de maboule, puis on constate que cela fait partie des défis, donc prévus par les développeurs, et que 35% des joueurs l’ont fait, ruinant ainsi l’enthousiasme d’avoir réussi ce qu’on pensait être un exploit individuel et unique. Mais comme cela continue de plus belle, on va dire que les gens apprécient. À vous de vous faire votre opinion.

Mania Challenge - 1985 - Antstream
Mania Challenge - 1985 - Antstream

Si vous avez besoin d'aide, Antstream vous permet d'utiliser les états de sauvegarde, pour préserver vos jeux au milieu de l'action. Chaque jeu a trois états de sauvegarde. Les jeux d'arcade vous permettent également d'ajouter autant de crédits que vous le souhaitez pendant que vous jouez. Vous pouvez donc continuer à jouer comme si vous vous teniez devant une armoire pleine de monnaie.

Star Wars - 1983 - Antstream
Star Wars - 1983 - Antstream

La liste des jeux

Si le répertoire est numériquement impressionnant (on parle de plusieurs milliers de titres), on a surtout des titres de secondes zones, qui n’ont pas marqué les joueurs ni l’histoire.
Oubliez donc vos rêves de jouer à des grands classiques comme Street Fighter, King of Fighter, Dodonpachi… Ces licences-là, sont gardées jalousement par les éditeurs !
Il y a les grands classiques des années 80 : Pac Man, Space Invader, Rampage... mais ils sont dispos depuis tellement longtemps sur tellement de supports qu’il n’y a plus vraiment de surprises.

Earthworm Jim - 1994 - Antstream
Earthworm Jim - 1994 - Antstream

J’ai retrouvé avec plaisir, certains titres phares que j’appréciais beaucoup (Rygar, Smash TV, The New Zeland Story, Joe & Mac…) mais il manque beaucoup de jeux qui encore aujourd’hui tiennent la route et permettraient d’avoir une vraie plus-value par rapport aux autres émulateurs.
Par exemple il y a bien Fatal Fury ou Metal Slug, mais juste les deux premiers épisodes, qui ne sont pas clairement les meilleurs.

Wizard Fire - 1982 - Antstream
Wizard Fire - 1982 - Antstream

Je n’ai pas non plus retrouvé sur Amiga certains titres que je cherchais, et comme l’Amiga est très dur à émuler, cela aurait été un vrai plus de pouvoir rejouer à Moonstone par exemple.

figure>Rygar - 1986 - Antstream
Rygar - 1986 - Antstream

Antstream est une excellente plateforme pour tous ceux qui voudraient découvrir des jeux rares de l’époque arcade 80-90 ou encore des vieux ordinateurs pour rejouer à des jeux textuels, un retour dans le passé très intéressant. Mais pour 9.99 € par mois, il manque clairement des jeux qui mériteraient de retrouver une jeunesse en ligne comme Twinkle Star Sprites, Garou, ou certains jeux de plateforme méconnus comme Legend of Hero Tonma.

Mania Challenge - 1985 - Antstream
Mania Challenge - 1985 - Antstream

ConclusionMon avis concernant Antstream Arcade

Tous les services de jeux en streaming dépendent de vos goûts, surtout lorsque les sélections sont si spécialisées. Pour tirer le meilleur d'Antstream Arcade, vous avez besoin d’avoir un faible pour les jeux d'arcade des années 80 et les jeux informatiques non PC (Amiga, C64 et Spectrum ZX, pas DOS ou Apple). Antstream est peut-être le service de jeu idéal de la génération « papa » et satisfera les besoins de nostalgie de tous ceux qui ont grandi avec un gros ordinateur beige avec un clavier intégré. Son prix mensuel de 10 € est un peu élevé par rapport à d'autres services, mais il vous permet d'accéder à des centaines et des centaines de titres que vous ne trouverez tout simplement pas légalement ailleurs. Antstream est clairement destiné pour les joueurs d'un certain âge. C'est certainement un créneau, mais si c'est votre créneau, cela vaut la peine de faire un tour.

Vidéo de présentation d'Antstream

Blacknut